CALÉNDULA (CALENDULA OFFICINALIS)

Forma parte de la familia Asteraceas al igual que la milenrama, la manzanilla o las margaritas. Es originaria de Asia y de parte de Europa. Se recolecta entre principios de verano y principio de otoño y se deben dejar secar cuidadosamente. Se suele usar sus pétalos.

Los principios activos de la Caléndula son saponinas, carotenoides, principio amargo, aceite esencial, esteroles, flavonoides y mucilagos. Estos principios aportan una acción antiinflamatoria, fungicida astrigente, vulneraria, antimicrobiana, colagoga, emenagoga y tónica.

Se ha utilizado durante mucho tiempo como planta culinaria, medicinal y mágica (se creía que podía proteger contra influencias negativas). Antiguamente sus flores se utilizaban para hacer un colorante y dar color al queso y a la mantequilla. Sus pétalos se añadían a sopas o potajes para dar color pero también por sus virtudes medicinales.

En las guerras se utilizaba para detener la hemorragia de las heridas y actualmente las preparaciones con Caléndula siguen utilizándose como antiséptico externo para quemaduras, cortes o heridas.

Los romanos la utilizaban para controlar la fiebre y durante la Edad Media se utilizaba para protegerse de la peste.

Además de estos usos, la caléndula actúa como un remedio digestivo. Se utiliza para el tratamiento de úlceras, espasmos de estómago, colitis, herpes o diarrea.
Externamente se puede realizar una infusión y tratar las picaduras de abejas, las inflamaciones oculares, los forúnculos, las venas varicosas, el acné o para realizar gárgaras cuando hay dolor de muelas.

Puede usarse sin ningún riesgo en caso de inflamación en la piel, consecuencia por algún daño externo o infección. Su uso está indicado en forma de lociones, emplastos o compresas cuando hay hemorragias externas, hematomas, heridas o esguinces leves.
Otra de las indicaciones de la Calendula es que ayuda a regular los retrasos y dolores del ciclo menstrual y también es beneficiosa durante la transición a la menopausia.

El oleado de Caléndula usado externamente se utiliza en los casos descritos pero también es útil en la dermatitis del pañal en los bebés.

Es una planta medicinal suave y no tóxica que carece de efectos secundarios pero no debe usarse durante el embarazo.

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